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Par Xavier Mahé

 
 

Quand l'Art Déco séduit le monde
當裝飾藝術迷惑眾生時

 
 

• Maurice Picaud, dit « Pico » (1900-1977). Modèle original du bas-relief ornant la façade du théâtre des Folies Bergère à Paris, représentant la danseuse et chorégraphe russe Elizaveta dite Lila Nikolska
Plâtre doré et patiné, 1928, collection particulière


Dans une exposition intitulée « Art Deco — The France-China Connection », la galerie de CityU retrace l’histoire de ce mouvement artistique né dans l’immédiat après-guerre en France et qui séduira le monde entier dans les années 30. Isabelle Frank et Emmanuel Bréon, co-commissaires de l'exposition soutenue par le Consulat de France à Hong Kong et Macao, se penchent sur les sources de cet art et ses influences croisées avec la Chine.

L’Art Déco prend naissance en France et doit son nom à l’Exposition internationale des Arts décoratifs et industriels qui se tint à Paris en 1925. Il nait sur les décombres de la première guerre mondiale, dans un monde en pleine mutation industrielle et technologique. Interdisciplinaire, l’Art Déco marquera de son empreinte l’architecture, la peinture, le design et la mode des Années Folles.

Aux lignes sinueuses, courbes et chargées de l’Art Nouveau (1890–1910), l’Art Déco substitue des formes simplifiées. Il prône des lignes droites et pures dans la lignée de la modernité et du cubisme de l'entre- deux-guerres et en référence au monde de la voiture et de l’aviation. Et même quand l’élément floral tant estimé par l’Art Nouveau perdure, il est schématisé, voir épuré.

L’esprit des Années Folles
L’Art Déco, c’est la fête et l’insouciance de l’entre-deux-guerres. Une époque « moderne, luxuriante, confortable et glamour » qui élève au rang de star la chanteuse et danseuse américaine Joséphine Baker, reine de la nuit parisienne.
Dans cette IIIème République qui clame la modernité, le progressisme et la laïcité, la Femme joue un grand rôle. Elle travaille, conduit, fume et se maquille. Elle est dans tous les métiers qui étaient réservés aux hommes. La mode féminine adopte désormais le carré court et la frange. Les jupes et robes se rétrécissent.
C’est peut-être la peintre et portraitiste Tamara de Lempicka qui incarne le mieux la femme moderne. Aux côtés de ses amies, elle milite pour le droit de vote des femmes. Le créateur Robert Mallet-Stevens lui construit un atelier moderniste. Aux actualités Pathé, elle est présentée comme « une femme moderne dans un intérieur moderne ».

L’apogée de l’Art Déco
Accueillant l’Exposition Internationale des Arts Décoratifs et Industrielles en 1925, la France victorieuse de la Grande Guerre veut marquer les esprits et imposer sa puissance. « Soyez innovants et créatifs ! », tel est en substance le mot d’ordre soufflé aux architectes, peintres, sculpteurs et artisans d’art convoqués pour l’occasion. Le résultat est à la hauteur des ambitions. L’événement marquera le triomphe des créateurs français parmi lesquels Jacques-Emile Ruhlmann, Jules Leleu et Pierre Patou. L’Art déco séduit le monde entier. Les créateurs français partiront à la conquête du monde et les navires transatlantiques seront leur ambassade, tel Le Normandie qui accueillera des milliers de visiteurs à chaque escale.

L’Art Déco est désormais acclamé internationalement. Le ministre américain Herbert Hoover invite les créateurs français pour une exposition itinérante de plus de quatre cents œuvres. Rio de Janeiro commande la statue du Christ Rédempteur, New York l’Empire State Building, le Rockefeller Centre et le Chrysler Building.
L’Asie n’est pas en reste. Au Japon, le Prince Asaka fait décorer son palais par Henri Rapin. L’Art Déco accostera aussi sur les côtes de la Chine et Shanghai en sera la capitale.

L’Art Déco et la Chine
Les relations entre la Chine et l’Art Déco sont complexes et c’est sans doute toute la pertinence des deux commissaires de s’y pencher.
La diffusion de l’Art Déco en Chine doit beaucoup à Sun Yat-sen, premier Président élu de la République de Chine en 1912 et qui fut pendant ses seize années de formation et d’exil, très souvent en contact avec la culture occidentale. A son décès, les diplomates chinois commandent une statue du défunt au sculpteur Landowski célèbre pour le Christ de Corcovado à Rio de Janeiro. En marbre de quatre mètres de haut et figurant Sun Yat-sen assis, le monument est aujourd’hui un des plus célèbres de Chine et reçoit chaque année plusieurs milliers de visiteurs.

Mais c’est aussi sur les inspirations artistiques et exotiques de l’époque que se penche l’exposition. En matière de mobilier, les tables basses de Jules Leleu ou Ruhlmann absentes de l’environnement habituel des intérieurs français sont inspirées des anciennes dynasties chinoises. L’incrustation de nacre ou d’ivoire dans les meubles de prestige et la technique de la laque deviennent un véritable marqueur du style Art Déco. La soie est à la mode et s’importe à partir du port de Hong Kong.

L’Art Déco s’arrêtera brutalement avec la fin de la IIIème République française et la défaite de 1940. Quand il faudra reconstruire la France en 1945, les architectes tourneront le dos à l’Art Déco. Nait alors une architecture plus moderniste et radicale comme celle de Le Corbusier et du Bauhaus. Oublié et déconsidéré jusque dans les années 60, l’Art Déco jouit aujourd’hui d’une image raffinée et luxueuse qui séduit les collectionneurs.

Art deco — the france-china connection du 6 mars au 30 juin
CityU Exhibition Gallery
18/F, Lau Ming Wai Bldg.,
City University of Hong Kong, Tat Chee Ave. Entrée libre


 

城市大學藝廊將會舉辦名為「裝飾藝術.中法薈萃」的展覽,與大家回顧戰後在法國火速爆發,且在三十年代令全球如痴入迷的這場藝術運動。本次展覽是由 Isabelle Frank與Emmanuel Bréon 聯合策劃,並獲法國駐香港及澳門總領事管鼎力支持。他們會探討這種藝術風格的來源,以及它與中國的相互影響。

裝飾藝術起源於法國,這名稱是來自1925 年在巴黎舉辦的國際飾藝術及現代工藝博覽會(International Exhibition of Modern Decorative and Industrial Arts)。它的誕生地是第一次世界大戰的廢墟,當時世界到處充斥工業及科技革新。裝飾藝術的特點是跨越多個範疇,當時那段瘋狂歲月的建築、繪畫、設計、時尚已成為裝飾藝術的標誌形象。

裝飾藝術以簡約風格取代了新藝術運動(1890至1910年)的蜿蜒、波浪形、飽滿線條。裝飾藝術所提倡的直線與純粹線條,富有兩次世界大戰之間時期的現代性及立體主義,更參考了汽車及航空行業特色。即使新藝術運動期間備受推崇的花卉元素仍保持影響力,但裝飾藝術還是偏向圖式化,並追求純淨。

瘋狂歲月的精神意志
裝飾藝術代表着兩次大戰之間時期的喜慶與不羈,當時是一個「現代、奢華、舒適、華彩」的時代,以明星、美藉歌手兼舞者、巴黎夜女王Joséphine Baker 為殿堂代表。
在這個宣揚現代性、進步主義及世俗主義的第三共和國裏,女性擔當着重要角色。她們會上班、駕車、吸煙、化妝。她們會從事各種曾被男性壟斷的行業。當時的時尚女裝流行短髮齊陰;不論長裙或短裙的底線都明顯升高。

或許畫家兼肖像畫家 Tamara de Lempicka 最能體現出現代女性的模楷 — 她聯同朋友一同為女性爭取投票權。設計師Robert Mallet- Stevens 設立了一間現代主義工作室。百代新聞社(Pathé News)更將她描述為「現代居室的現代女性」。

裝飾藝術的鼎盛時期
1925 年,法國以戰勝國的身分舉辦國際裝飾藝術及現代工藝博覽會,期望建立形象、宣揚國威。「要有創新與創意!」這個口號本質上就是在為博覽會召集建築師、畫家、雕塑家、工匠。而結果果然不負厚望,此次活動彰顯了法國設計師的成就,包括 Jacques-Emile Ruhlmann,Jules Leleu、Pierre Patou。裝飾藝術令全球着迷,法國設計師的表現征服了全球,此後,跨越大西洋就成為他們的光榮使命。他們彷似置身於諾曼第一樣,每走到一處就接待了成千上萬的參觀者。

從那時開始,裝飾藝術就獲得全球各地讚賞。當時的美國部長赫伯特.胡佛邀請法國設計師攜同 400 多件作品作巡迴展覽。里約熱內盧的救世基督像,紐約的帝國大廈、洛克菲勒中心、克萊斯勒大廈, 都是這些大師的傑作。
亞洲亦不甘後人。在日本,朝香宮鳩彥王邀請 Henri Rapin 為其宮殿裝飾。裝飾藝術亦登陸了中國,以上海為其首都。

裝飾藝術與中國
中國與裝飾藝術的關係較為複雜,原因很可能是兩位策劃人都認為中國具有特別意義。
裝飾藝術得以在中國傳播,孫中山先生可謂關係重大。他在1912年當選為中華民國第一任總統前,有十六年留學及流亡的經歷,期間經常與接觸西方文化。他去世後,中國外交官邀請因里約熱內盧《基督像》而聞名的雕塑家 Landowski 為孫中山設計記念像。四米高的大理石雕像採用了坐姿設計,直至今時仍然是中國最有名的紀念建築之一,每年吸引數以萬計遊客參觀。

然而雕塑的藝術靈感及異國風格,仍然透露出 1925 年那場展覽的氣息。在家具方面,Jules Leleu 及 Ruhlmann 所設計的茶几,在法國室內設計風格裏向來少見,其靈感則是源自中國古代王朝。名貴家具上鑲嵌的珍珠母或象牙,以及光漆技術,已成為裝飾藝術風格的正式標誌。當時流行的絲綢,亦是從香港而來。

隨著第三法蘭西共和國終結,以及1940 年淪陷,裝飾藝術突然止息。當法國在 1945 年重建時,建築師放棄裝飾藝術,因為覺得它勾起了痛苦的回憶。隨之誕生的,是與 Le Corbusier 及 Bauhaus 相似、更富現代主義及激進的建築風格。裝飾藝術在 60 年代前一直被遺忘和唾棄,時至今日,它已標上精緻及豪華的形象,備受收藏家青睞。