Art de vivre 生活的藝術

Texte : Belle Lee Pui Yee 李佩兒

 
  Le parfum français et son histoire
法國香水與歷史
 
 

La fabrication de parfums est une pratique très ancienne et la parfumerie un art en soi. Bien qu’invisible, le parfum a un effet puissant sur les sens.

L’histoire du parfum
Le mot « parfum » vient du terme latin per fumum, qui signifie
« à travers la fumée ».

Dans l’Antiquité, les senteurs constituaient une partie importante des cérémonies religieuses. Les rites consistaient alors à brûler des résines, différents bois et herbes aromatiques en l'honneur des divinités. Cette fonction sacrée est annonciatrice du rôle de premier plan que le parfum va jouer dans les sociétés humaines. L’encens, la myrrhe et le bois de santal comptent parmi les parfums les plus anciens et leur histoire remonte à plus de 4 000 ans.

Avec le développement de la civilisation, les techniques d’extraction des huiles odorantes voient le jour. En 3200 av. J.-C. déjà, les Égyptiens avaient inventé une technique d’extraction de l’huile de bois de cèdre, la première huile parfumée à être fabriquée avec succès. Au cours des siècles, ces techniques se sont perfectionnées et l’usage des huiles aromatiques s’est répandu, aux côtés des résines et plantes odoriférantes traditionnelles que l’on continuait à brûler.


La technique de l’enfleurage

Entre le XVIIe et le XIXe siècle, une nouvelle technique d’extraction appelée enfleurage fait son apparition dans le sud de la France. L’enfleurage consiste à placer des pétales de fleur fraîchement récoltés sur une pellicule de matière grasse. Les pétales sont remplacés plusieurs fois jusqu’à ce que la matière grasse soit saturée de leur senteur naturelle. La pâte ainsi obtenue est appelée « pommade ». Au fur et à mesure que les techniques d’extraction se raffinent, l’usage des parfums dépasse la sphère religieuse et s’étend aux domaines médicaux et cosmétiques. On commence à fabriquer des parfums populaires comme l’huile de rose et l’eau de rose à grande échelle, qui sont vendus aux quatre coins de la terre, ouvrant ainsi la voie à un nouveau marché pour les substances parfumées.

Dans l’Antiquité, les parfums étaient fabriqués sous la forme d’onguents parfumés. Les parfums à base d’alcool ne sont apparus qu’en 1370, suite au développement des techniques de distillation à l’alcool. Aujourd’hui, les parfums à base d’alcool représentent la majorité des parfums sur le marché.

Grasse : le berceau de la parfumerie en France
Située en Provence-Alpes-Côte-d’Azur, Grasse est la capitale mondiale de la parfumerie. La douceur de son climat, sa pluviométrie et son sol fertile sont particulièrement propices à la culture des fleurs. Le pays de Grasse génère 80 % de la production française des extraits naturels utilisés dans l’industrie aromatique et cosmétique. Sa place essentielle dans la parfumerie française explique son titre de capitale mondiale de la parfumerie. Les fleurs de jasmin utilisées dans la production du célébrissime Chanel No. 5 sont cultivées à Grasse. Chaque année, en août, la ville organise la « fête du jasmin », au cours de laquelle la foule est aspergée d’eau de jasmin pour célébrer cette fleur emblématique.

Cependant, Grasse n’a pas toujours été la ville du parfum. Au XVIe siècle, elle était spécialisée dans le tannage du cuir. Les tanneurs fabriquaient des gants destinés à la noblesse avec des peaux de mouton et de bovins. Malheureusement, le cuir sent mauvais. Les tanneurs eurent alors l’idée de créer des gants en cuir parfumé. À leur grande surprise, ces gants parfumés rencontrèrent un franc succès dans la haute société. Ils décidèrent alors de se concentrer sur la production de parfum et se mirent à cultiver une grande variété d’espèces florales odorantes. Grâce à la popularité du parfum à la Cour et dans la haute société, cette industrie connut alors un grand essor.

Grasse : les usines de parfum et le musée international de la parfumerie
Grasse a vu naître trois grandes Maisons de parfumerie : Fragonard, Molinard et Galimard. Ces trois Maisons à l’histoire centenaire sont renommées pour leurs parfums et leurs savons. Leurs usines sont ouvertes au public et des visites guidées expliquent l’histoire ainsi que les techniques de création du parfum, notamment l’extraction des huiles essentielles. Les visiteurs peuvent également participer à des ateliers et créer leurs propres senteurs. Ces parfumeries sont un arrêt incontournable dans tout voyage dans le sud de la France.

Grasse accueille également le Musée International de la Parfumerie, qui illustre l’histoire du parfum à travers notamment une grande collection de flacons anciens et de parfums célèbres. Les visiteurs peuvent découvrir les senteurs de plantes et de fruits variés, flâner dans les jardins, admirer toutes sortes d’outils et parcourir livres et affiches pour en apprendre davantage.

Notes de Parfum
Notes de tête : Ces notes sont perçues immédiatement après la vaporisation du parfum. Il s’agit le plus souvent d’une senteur fraîche, verte et acidulée.

Notes de cœur : Ces notes se déploient immédiatement après que les notes de tête se sont dissipées. De manière générale, il s’agit de senteurs fleuries.

Notes de fond : Ce sont les notes qui restent le plus longtemps sur la peau. Il s’agit le plus communément de notes boisées, ambrées, musquées, animales.

La prochaine fois que vous vous parfumerez, essayez de suivre la transformation magique qui s’opère au fur et à mesure que le parfum délivre ses messages olfactifs.

L’émergence des marques de parfum de niche
Le parfum nous permet d’exprimer notre personnalité et notre individualité. De plus en plus de gens recherchent une fragrance unique et la parfumerie de niche est en pleine expansion. En voici les caractéristiques :

1. Les parfums de niche sont faits à base d’ingrédients rares et précieux. Ils ont une signature olfactive distinctive.

2. Les marques de niche vendent surtout du parfum, même si certaines vendent aussi des produits parfumés.

3. Les parfums de niche sont originaux et innovants.

4. Les marques de niche sont généralement de petites ou moyennes entreprises.

Les marques de niche ne consacrent en général qu’une petite part de leur budget au marketing et à la publicité. Elles préfèrent dépenser plus en matières premières d’exception afin de produire des fragrances uniques et de qualité. De nombreuses parfumeries de niche de renommée mondiale existent aujourd’hui, notamment Le Labo et Creed, qui offrent une gamme de parfums exclusifs à l’identité olfactive affirmée.

Les marques de parfums de niche de Hong Kong
Un nombre croissant de marques de parfumerie locales voient le jour à Hong Kong. Elles se démarquent de la parfumerie « de masse ».

Les senteurs aux notes très boisées sont souvent difficiles à trouver. Le marché-cible étant relativement limité, les grandes marques hésitent à investir dans ce segment. Le parfum « Earth » de x.Gyroscope, marque niche de Hong Kong, est l’un des rares produits de ce type en vente à l’heure actuelle. Ce parfum original présente une note de tête rafraîchissante de main de Bouddha, suivie de l’arôme fumé du cèdre puis des notes herbacées du patchouli, qui évoquent l’image de lointaines montagnes auréolées de mystère.

Si vous n’aimez pas les notes trop boisées, vous préférerez peut-être l’un des parfums mixtes de x.Gyroscope : le parfum « Forest », à la fleur d’oranger, légèrement boisé, ou le parfum au thé
« No. 1 ».

« Forest » vous conviendra parfaitement si vous n’êtes pas habitué aux senteurs boisées. Ses douces notes arborées se combinent à la fraîcheur de la fleur d’oranger et aux tons subtilement amers des fleurs blanches. Il est idéal pour tous les jours.

Le « No. 1 » est une fragrance au thé, fait à base de feuilles de thé noir, qui évoque des images d’après-midis tranquilles passés à lire et à boire du thé.

Avez-vous pensé à créer votre propre parfum ?
x.Gyroscope organise des ateliers pour apprendre à concevoir votre propre fragrance à partir d’un choix de matières premières. La marque a récemment animé un atelier de création de parfum en partenariat avec l’Alliance Française de Hong Kong, qui a rencontré un grand succès. Si vous êtes intéressé, ne manquez pas de vous inscrire pour le prochain évènement !


 


La table de travail d’un parfumeur de la Maison Fragonard

香水的歷史悠久,除了是時代的結晶,亦是一門藝術。香氣看似無形,但其實不然。

香水歷史
香水英文一詞「Perfume」是由「per fumum」 一字演變,此字的字面解是指 「透過煙霧」。

於遠古時期,香味是一種歌頌天上眾神的重要工具,是宗教儀式中重要的一環。人們會透過燃燒樹脂、木頭或大自然中的植物,釋放當中的香味,以帶有香氣的煙霧頌讚天神,這便是香氣在人類社會中佔重要一席的雛型。自有記載以來,焚香、沒藥及檀香木是其中三種最古老的香料,它們已經有超過四千年的歷史。

隨著人類社會漸趨文明,除了直接燃燒大自然植物產生香氣外,亦漸漸發明了提煉香油的技術。西元前3200年,古埃及人發明了提煉雪松木香油的技術,這是人類史被記載以來,第一種被成功提煉的香油。除了直接燃燒植物外,煉香的技術亦正漸漸進步。

直到17至19世紀,法國南部的提煉技術發展到另一層次,「脂吸法」開始盛行。他們採摘新鮮的花朵,放在油脂上,再反覆更換花朵,使花的香味進入到油脂中,形成凝香膏。隨著煉香技術的進步,香味不再只局限用於宗教儀式,而是拓展到用於治療和美容。當時十分盛行的玫瑰香油和玫瑰花水開始被大量生產,再轉售貿易到世界各地,香氣產品開始普及。
古典時期的香水一直都是以油脂作載體,直到1370年,高品質的酒精被研發,以酒精作載體的香水開始面世。到現時為止,市面上的香水大多都是以酒精作基調。

南法香水重鎮——格拉斯
位於法國東南部普羅旺斯蔚藍海岸的一個市鎮——格拉斯,是世界香水產業的重鎮。格拉斯擁有温暖的氣候、充足水份和良好土壤,十分有利植物的生長。有著這些優越的地理因素,它每年都出產法國全國生產量 8 成的天然香料,這些香料可用於製作香水和食品調味料。格拉斯是法國香水業的中心,亦獲得「世界香水之都」的美名。著名香水品牌 Chanel no. 5 中所用的茉莉花,亦是出產於格拉斯,每年 8 月初,當地會有「茉莉花節」,向途人淋灑天然的花卉香水,慶祝茉莉花的收成。

你有沒有想過,格拉斯開初並不是以香水產業作為經濟重心呢?
於16世紀,格拉斯是以製作皮革產品而聞名。當時,工匠都是以為貴族生產牛皮羊皮手套為生,但可惜的是,這種工業會產生難聞的氣味。工匠為了解決這個問題,他們便決定把香精加入皮革產品中。意外的是,這些香味手套大受上流社會歡迎、風靡一時,及後工匠們更直接投身於香精製作產業中,開始種植各種香料花,不再製作皮革產品。隨上流社會以及當時王室大量使用香水,才令香水工業日漸興隆。

格拉斯的香水廠和香水博物館
格拉斯有三所著名的香水廠,分別是Fragonard、Molinard和Galimard。這三所香水廠都是當地著名香水和香皂的生產商,有過百年的歷史。這些香水廠都開放參觀,有專人為你講解香水歷史、香水生產線甚至製取香精油的方法。除了簡單的參觀外,亦有製作香水的工作坊可供報名參加,若果有機會到南法旅行,不妨到此一遊。

除了著名香水廠外,格拉斯亦有一所國際香水博物館(Musée International de la Parfumerie)可供遊客參觀。這所博物館收藏了豐富的香水歷史資料,亦展出很多古老標簽玻璃瓶甚至市場上的著名香水。你亦可以在博物館中試聞不同植物、花果原料,參觀花田和欣賞各種不同儀器、書藉和海報,絕對是一個好地方令你對香水有更進一步的認識。

認識香水的基本結構
初步認識了香水的歷史後,我們一起來認識一下香水的基本結構。

香水基本的層次有三層,分別是前調、中調和後調。

前調:意指香水噴灑後,首先能夠聞到的香氣。通常會是一些水果、綠葉和辛辣的氣味。

中調:意指前調淡化後,你緊接著聞到的香氣。通常會是一些花香的氣味,例如玫瑰花。

後調:意指香水留在皮膚上最持久的香氣。通常會是一些木質、琥珀、麝香和動物香調。

隨著時間的流逝,香水的氣味會有所不同,若果有機會,下次不妨把香水噴灑後,留意氣味的變化,你便會發現到香水的神奇之處。

小眾香水品牌的興起
香水能夠代表一個人的個性和氣質,而隨著社會上愈來愈多人追求香氣的獨特性,便令小眾香水品牌興起。

小眾香水品牌通常會有幾個特性:
1. 香味獨特,使用的材料較稀有

2. 品牌以香水作品為主,香氛產品為輔

3. 香水的創作主題明顯

4. 通常是中小型公司的出品

小眾香水品牌一般都使用較少的預算用於市場行銷和廣告上,令消費者的金錢直接付費於購買香水材料本身的價值,從而可以享受更獨特和品質更高的香水。現時亦有不少全球知名的小眾品牌冒起,例如Le Labo和Creed等。若果你在香水的道路上想追求一個更高、更獨特的層次,不妨可以多留意這些小眾品牌。

香港本地香水品牌
除了一些全球知名的小香水品牌外,香港亦有愈來愈多本地品牌冒起,這些品牌一般在香氣設計和理念上較獨特,不容易與別人撞香。

市面上一般較難尋找重木香的香水作品,因受眾相對較少,大品牌一般不願意投放資源開發。x.Gyroscope是其中一個本地香水品牌,其品牌中的 「Earth地球」香水,是市面上難得所見的重木香香水。此香水一開首使用了明亮清新的佛手柑,及後使用了帶有煙燻味的香柏木和帶有草本感覺的廣藿香。整體給予人置身於深山的感覺,有個性又充滿神秘感。

若果不喜歡重木香的香水,我會推薦x.Gyroscope的中性香 —「Forest 森」和「no.1」(前者是橙花輕木調,而後者是茶香調)。

如你是剛接觸木質調香水,「Forest 森」便會十分適合你。它是屬於輕柔的木香,配上橙花潔淨又帶點輕苦的白花香,很適合日常的穿戴。

「no.1」是其品牌中的茶香香水,以黑色的茶葉作香料,營造出在一邊品茶,一邊閱讀書本,寫意又平靜沉實的感覺。

你又有沒有想過可以親手調配屬於自己的香水呢?
x.Gyroscope有不定期開辦香水工作坊,工作坊會提供不同的原材料,由聞香到調香都是親手製作,是一個有意義又特別的體驗。品牌早前亦與香港法國文化協會合辦調香工作坊,反應熱烈,活動亦取得成功。若果你也想製作一瓶屬於自己的香味,不妨可以報名參加。

香水的歷史悠史,除了是時代的結晶,亦是一門藝術。香水看似無形,其實不然。